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小行星外形似河马小行星2003 SD220对地球有什么威胁?

时间:2018-12-24 11:42:33编辑:文二

小行星外形似河马是怎么回事?小行星2003 SD220对地球有什么威胁?本文这就为你介绍:

小行星外形似河马

美国国家航空航天局(NASA)表示,一颗外观像河马的小行星在12月22日安全地飞越地球,这是它400多年来最接近地球的一次。

小行星外形似河马小行星2003 SD220对地球有什么威胁?


NASA的喷射推进实验室(Jet Propulsion Laboratory)在12月21日发推文说:“你想要一只河马作为圣诞礼物吗?你很幸运。河马状小行星2003 SD220将会在星期六(12月22日)以180英里(290万公里)的距离安全地经过地球。”

这是这颗近地小行星(指轨道与地球轨道相交的小行星)在400多年来最接近地球的一次。直到2070年之前,它都不会比这次更接近地球。它上一次飞越地球是在2015年的圣诞节前夕。

NASA在本月中旬取得的雷达图像显示,2003 SD220的长度有至少1英里(1.6公里),而其外型酷似河马涉水而过时,曝露在水面上的身体。

2003 SD220在2003年9月首次被发现,因其尺寸和接近地球轨道而被归类为“潜在危险小行星”(potentially hazardous asteroids),但喷射推进实验室经由最新的雷达资料证实说,它没有构成撞击地球的威胁。

该实验室说,这次取得的2003 SD220雷达图像比它上次造访时取得的清晰了20倍。它上次在3年前行经地球时,距离比较远。

而这些新的雷达资料也有助于证实有关2003 SD220的主要特征。比如说,它每隔12天旋转一次,这对于太空岩石而言是非常慢的速度。此外,它在飞行时也会有摇晃的动作,很像美式足球投掷得不好时晃动的样子。

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该实验室说,这种情况被称为“非主轴”(non-principal axis)旋转,这在近地小行星中相当罕见。大多数近地小行星是绕着它们最短的轴旋转。

小行星2003 SD220简介

一颗被称为2003 SD220的巨大太空陨石将在圣诞节前夕与地球擦肩而过。这颗小行星的宽度达到了约2.4公里,由于它对地球潜在的威胁而被美国宇航局列为密切关注的优先对象。国外一家风暴预警网站也声称,2003 SD220的引力足以导致地球出现地震或者火山喷发。

这颗外型似河马的小行星的直接撞击将足以摧毁一个国家甚至更加严重。美国宇航局和其它天文学家在2005年已经将17颗近地小行星列为优先的雷达观测对象。

其中十颗,也包含2003 SD220在内,由于体型巨大及其运行轨道而被视为存在潜在威胁。它们也可能比天文学家推测的要更加巨大,因为它们很有可能被宇宙的黑暗掩盖了一部分。

美国宇航局和阿雷西博天文台的科学家们组成的团队正准备对2003 SD220进行专门的雷达监测。美国宇航局的一份报告解释了对天体进行雷达监测的重要性。

报告称:“我们计划在2015年通过294小时的观测,获得这17颗高度危险小行星的雷达图像、物理特性和准确轨道。通过长期观测,我们将获得小行星起源和形态等基本信息。”

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尽管2003 SD220预计将从距离地球670万英里的地方经过,但是天文学家们最关注的一点就是它有可能受到雅科夫斯基效应的影响。这种影响能够改变小行星的轨道,这就会使它们有可能更接近地球甚至与地球相撞。

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