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欧洲中世纪的政治制度是怎样的?《大宪章》有什么作用?

时间:2018-11-01 10:32:45编辑:浮泊凉

百姓在国家的皇室议会中行使话语权,让皇室听见自己的声音。当人类还是四处迁徙的游牧民族时,人人都是平等的,每个人都对整个社群的福利和安全负有同样的责任。但是在他们定居下来之后,一些人变得十分富有,另一些人则越来越穷,于是,政权便落入了富人之手。富人不用为了生计而劳作,能够致力于政治。

我曾经跟你们讲过这种情况在古埃及、古美索不达米亚、古希腊和古罗马是如何发生的。当西欧秩序再次恢复时,这种情况便在日耳曼部落中出现了。西欧世界一开始是由一位皇帝统治的,皇帝会从日耳曼民族大罗马帝国中的7~8名最重要的国王中产生。

皇帝理应享有许多权力,但大多是虚设的,并无实权。西欧的真正统治者是那些大大小小的国王,但他们的王位一直坐不牢。日常事务则由千百个封建诸侯来处理。他们的属民就是那些农民或农奴。当时的城市只有寥寥几个,也几乎没有中产阶级。

欧洲中世纪的政治制度是怎样的?《大宪章》有什么作用?

但在公元13世纪(历经约10个世纪的缺席之后),中产阶级——也就是商人阶级,再次登上了历史舞台。正如我们在上一章中提到的,中产阶级势力的崛起,意味着封建主的影响会逐渐减少。

到目前为止,国王在统治自己的领地时,还只是把注意力集中在贵族和主教们的需求上。但随着十字军东征,商贸世界不断发展壮大,迫使国王不得不承认中产阶级的存在,否则他国库里的财富就会日益减少。其实,国王们(如果按照他们当初隐藏在内心的愿望执行的话)情愿向牲畜咨询,也不愿向城里的自由民求教,但他们不得不这么做。他们只好吞下这颗镀金的苦果,尽管他们也曾试过反抗。

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让我们把目光转向英格兰。狮心王查理离任期间(他率军前往圣地,在东征之旅中,他大部分时间都被囚禁在奥地利的监狱里),国家的治理权落入查理的兄弟约翰手中。在军事方面,约翰比查理逊色得多;但在国家治理方面,两人倒是不相上下,一样拙劣。约翰摄政后不久,便丢掉了诺曼底和法兰西属地的大部分地区。

接着,他又卷入与教皇英诺森三世的争执。英诺森是霍亨施陶芬家族众所周知的敌人,他二话没说就开除了约翰的教籍(正如200年前,格里高利七世把国王亨利四世开除出教会一样)。公元1213年,为了和平,约翰不得不作出让步,正如亨利四世在1077年被迫妥协一样,这其实是件非常丢脸的事。

尽管屡战屡败,约翰却丝毫没有受到影响,继续滥用职权,直到怨气深重的大臣们对他忍无可忍。他们把他囚禁起来,要他发誓,会好好治理国家,并不再干涉属民们自古以来的权利。这一系列事件发生在泰晤士河上离伦尼米德村不远的一座小岛上,时间是公元1215年6月15日。

欧洲中世纪的政治制度是怎样的?《大宪章》有什么作用?

约翰署名的那份文件被称为《大宪章》,并没有什么新的内容,只是言简意赅地重申了国王古老的职责,并列举了大臣应当享有的权利。对于占人口大多数的农民的权利(如果有的话),《大宪章》并没怎么提及;但对于新兴的商人阶级,它倒是提供了一些保障。

《大宪章》的作用极为关键,因为它进一步明确了国王的权力,这在此前是从来没有过的。但它仍然只是一份单纯的中世纪的文件,并没有涉及百姓的权益,除非他们刚好是大臣的附属品,必须保护他们免受皇室的暴政之害。就像男爵的森林和牛一样,为了防止皇家林业员的觊觎,一定要对它们严加看管。

几年之后,在国王的议会上,我们开始听到截然不同的声音。