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美国自然资源保护运动是什么时候开始的?领导者是谁?

时间:2018-10-29 13:36:30编辑:浮泊凉

这里的早期,指19世纪后期到20世纪初。环境破坏是工业革命,特别是第二次工业革命的产物,美国人开始注意这个问题也是在这个时候。

我们说环境破坏是由工业革命造成的,并不是说早期的环境保护就是针对工矿企业的。美国最早引起人们注意的环境保护领域不是工业,而是广义上的农业,针对的是因工业化引起的森林的消失、水土流失、动植物资源的破坏等。

美国地广人稀,煤炭造成的污染相对而言不如西欧国家严重,但美国的发展特点在某些方面对环境造成了毁灭性的影响。北美大平原上野牛(buffalo)群的灭绝是19世纪后期美国的重大生态灾难之一。内战结束时,在北美大平原上漫游的野牛约1300万头以上。铁路的修建和城市化不仅缩小了印第安人的生活区域,也同样缩小了野牛的活动地盘。

联合太平洋铁路还把野牛群分隔成南北两部分。铁路开通后,曾出现前进中的火车被惊慌失措的野牛群撞翻的事情,铁路公司就雇用一些枪手专门猎杀野牛,以保证行车安全。当时受雇于铁路公司的一个绰号为“野牛比尔”的猎人曾在18个月中杀死4000头野牛,被列入“西部英雄”的名单。随着铁路支线的修建,枪杀野牛的猎人也越来越多,许多人以此为乐事。1871年,宾夕法尼亚一家制革厂发现野牛皮能制成商品革,开始以每张1~3美元的价格收购野牛皮。

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众多的猎人和投机家争先恐后涌进大草原,把这作为一条重要的生财之道。此后十几年间,每年杀掉的野牛达300万头以上。后来,野牛骨头作为肥料出口,更加速了野牛的灭绝。到1878年,南部的野牛基本消失,北部平原的野牛群也于1883年基本消失。到1903年,美国国家博物馆的考察队只找到了34头野牛。

19世纪后期美国出现的另一种生态问题是严重的水土流失。这部分要归因于先前奴隶主的掠夺式经营;内战后,则是由农场主的乱砍滥伐所致。这个时期,欧洲各国也面临类似问题,并开始采取措施,如一些国家开始保护森林,强调造林。美国于1872年建立了黄石国家公园,其目的也是保护森林资源。

1873年,美国科学促进协会呼吁人们注意,说美国的森林资源滥遭开发,势将枯竭。不过大多数美国人都不以为然,认为自然资源是无穷无尽的,因而滥伐木材在很长时期内没有制止住。1891年国会通过了《森林保留法》,总统有权划出一些林地,进行保护。此后几届总统从公众手中收回的林地已有4500万英亩。

西奥多·罗斯福总统在这方面作出了重要贡献。他自幼热爱大自然,在哈佛大学读书时就进行过大量野外考察。1887年他与自然科学家格林内尔建立了布恩——克罗克特俱乐部,并创办《森林与河流》杂志。在任俱乐部主任期间,他在保护黄石国家公园以及保护森林和野生动物等方面做了许多工作。

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美国有学者认为,美国的自然资源保护运动是由布恩—克罗克特俱乐部开创的。在任纽约州州长期间,他开始把自己的主张付诸实施。1900年,他在第二篇州长年度咨文中详细阐述了自己关于自然资源保护的政策思想,所涉及的问题有森林保护、森林火灾预防、洪水、河流污染、土壤流失、水利建设、野生动物保护及森林与水流的关系等,都是一些史无前例的构想。

1901年他在提交国会的第一篇国情咨文中,用近1/4的篇幅阐述了自己关于保护自然资源的主张。他特别重视森林保护,认为森林是整个自然资源良性循环的关键,水土保持、环境美化、野生动物的繁衍无不与森林有关,而当时最严重的问题是森林资源遭受的破坏最突出,所以保护森林的工作应该放在首位。

美国的原始森林原来有8亿英亩(1英亩=6.07市亩),到西奥多·罗斯福上任时已不足原来的1/4了。这些剩下的森林有4/5掌握在私人手中。当时美国保护资源的呼声已经较大,罗斯福把将近1.5亿英亩的国有林地划作森林保留地。

他还根据参议员拉福莱特的建议,收回8500多万英亩被公众侵占的阿拉斯加和西北部的林地。当时发现了一个庞大的诈骗网,很多铁路、木材公司和大牧场主互相勾结,窃夺和毁坏公有保留地,这使得罗斯福获得授权,把那些国有森林划拨农业部管理。

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在罗斯福任内,国有森林数目由41片增加到149片,创建了51个野生动物保护区,建立了包括自然和历史等方面的18个国家纪念地。他深知,资源和环境保护不是一代人所能完成的事业,必须唤醒全体美国人乃至全世界的人们共同关注这项事业。

1907年,罗斯福总统委派的一个内陆水道调查团向他提出建议,邀请各州州长、总统内阁成员、最高法院法官以及政治、教育、科学各界的名流,到白宫开会,讨论自然资源保护问题。次年5月,美国历史上第一次全国性的自然资源保护大会在华盛顿召开,与会的有44名州长、国会两院代表、最高法院法官、联邦政府内阁成员,及70多名民间团体代表、专家学者和公民代表。

罗斯福在大会发言中指出了自然资源的保护“就是确保这个国家的安全与延续”的问题。这次会议发表了一个宣言,强调对森林、水道、矿产资源的保护,关注水土流失和土地灌溉等问题。这年12月,罗斯福又主持了第二次自然资源保护大会。

在两次大会的推动下,各州相继成立了自然资源保护协会,这一年还成立了全国性的自然资源保护协会。1909年又组成了以哈佛大学校长埃利奥特为主席的全国自然资源保护协会,作为宣传和教育的一个中心。罗斯福的上述各种政策,受到了靠掠夺自然资源发财的西部利益集团的强烈反对。